Ukraine-Russia crisis: What to know in the escalating crisis /PUTIN DECREES INDEPENDENCE FOR SEPARATIST REGIONS/Crisis Ucrania-Rusia: Qué saber en la escalada de la crisis /PUTIN DECRETA INDEPENDENCIA PARA LAS REGIONES SEPARATISTAS

Ukrainian border guard officers patrol the Ukrainian-Belarusian state border at a checkpoint in Novi Yarylovychi, Ukraine, Monday, Feb.21, 2022.(AP Photo/Oleksandr Ratushniak)

Ukrainian border guard officers patrol the Ukrainian-Belarusian state border at a checkpoint in Novi Yarylovychi, Ukraine, Monday.

WARSAW, Poland (AP) — Global efforts to head off a Russian invasion of Ukraine were dealt a serious blow Monday when Russian President Vladimir Putin signed decrees recognizing the independence of two separatist regions in eastern Ukraine and ordered his military to “maintain peace” in the disputed areas.

But Putin’s moves, made as shelling continued in those areas, could be a precursor to the Kremlin sending in troops and weapons to support Russian-backed separatists. Doing so is sure to deepen already inflamed tensions between Russia and the West.

The White House said President Joe Biden had agreed “in principle” to meeting Putin only if the Kremlin refrains from launching an assault on Ukraine. Even in advance of any invasion, however, both Biden and the European Union said they would move ahead with targeted sanctions in response to Putin’s decrees.

U.S. officials said Biden would soon issue an executive order prohibiting Americans from investing and doing business in rebel-held areas. The order would also allow the U.S. to impose sanctions on anyone in the area, a move to exact economic pain on key supporters of the breakaway incursion.

In a joint statement, EU Commission President Ursula von der Leyen and Council President Charles Michel called Russia’s recognition of the disputed territories “a blatant violation of international law” and also vowed economic repercussions.

A Biden-Putin meeting would offer some new hope of averting a Russian invasion that U.S. officials said appeared imminent, as an estimated 150,000 Russian troops await Putin’s orders to strike. It was uncertain when — or if — troops massing at the border would enter Ukraine.

Here is a look at the latest developments in the security crisis in Eastern Europe:


In a long, ranting speech during a meeting of the Russian presidential Security Council, Putin charged that Ukraine had inherited Russia’s historic lands and after the Soviet collapse was used by the West to contain Russia.

His decision to recognize the independence of separatist regions in eastern Ukraine severely ratcheted up the volatility. Western officials fear that Russia could invade Ukraine any moment, using skirmishes in eastern Ukraine as a pretext for an attack.

The decree allows Russia to sign treaties with rebel territories in eastern Ukraine and openly send troops and weapons there.

Putin’s decree tasked his foreign minister with establishing formal diplomatic relations with the separatist regions and offer mutual assistance when requested by rebel leaders to “maintain peace” in the two regions.

The decision came Monday after the Russian Security Council meeting, and it effectively shatters the 2015 Minsk peace agreements, which ended large-scale fighting. Violence has nevertheless simmered — and has seen a spike in recent weeks in the wider crisis.

A U.S. official said that a recognition of the two regions would be “condemnable.”

“If carried out, this would again result in the upending of the rules-based international order, under the threat of force,” Michael Carpenter, the U.S. ambassador to the Organization for Security and Cooperation in Europe, told a special session of the organization in Vienna.

The meeting of Putin’s presidential Security Council followed televised statements by separatist leaders, who pleaded with Putin to recognize them as independent states and sign friendship treaties envisaging military aid to protect them from what they described as the ongoing Ukrainian military offensive. Russia’s lower house made the same plea last week.

Ukrainian authorities deny launching an offensive and accuse Russia of provocation as shelling intensifies along the line of contact.


The U.S. and Russian presidents have tentatively agreed to meet in a last-ditch diplomatic effort to stave off Moscow’s invasion of Ukraine, its first since Russia annexed Crimea from Ukraine in 2014.

Yet both seem cautious about a possible meeting.

The White House says the meeting will only happen if Russia does not invade Ukraine, noting that heavy shelling is continuing in eastern Ukraine.

Kremlin spokesman Dmitry Peskov, for his part, said Monday “it’s premature to talk about specific plans for a summit.”

French President Emmanuel Macron sought to broker the possible meeting between Biden and Putin in a series of phone calls that dragged deep into Sunday night. Macron’s office said both leaders had “accepted the principle of such a summit,” to be followed by a broader meeting involving other leaders too.

The White House said Biden on Monday conferred with Macron and German Chancellor Olaf Scholz during a 30-minute call.

U.S. Secretary of State Antony Blinken and Russian Foreign Minister Sergey Lavrov were to lay the groundwork for the summit at a meeting Thursday, according to Macron’s office.


Heavy shelling has increased in recent days along the tense line of contact between Ukrainian forces and Russian-backed separatist rebels in Ukraine’s eastern industrial heartland of Donbas.

The conflict there began after Russia’s annexation of Crimea. The fighting has claimed at least 14,000 lives but had been largely quiet for a while.

Ukrainian military spokesman Pavlo Kovalchyuk said Ukrainian positions were shelled 80 times Sunday and eight times early Monday, noting that the separatists were “cynically firing from residential areas using civilians as shields.” He said Ukrainian forces weren’t returning fire.

In the village of Novognativka on the government-controlled side, 60-year-old Ekaterina Evseeva, said the shelling was worse than at the height of fighting.

“It’s worse than 2014,” she said, her voice trembling. “We are on the edge of nervous breakdowns. And there is nowhere to run.”


Russian troops who have been carrying out military exercises in Belarus, which is located on Ukraine’s northern border, were supposed to go home when those war games ended Sunday. But now Moscow and Minsk say that the Russian troops are staying indefinitely.

The continued deployment of the Russian forces in Belarus raised concerns that Russia could send those troops to sweep down on the Ukrainian capital of Kyiv, a city of 3 million less than a three-hour drive away from the Belarus border.


Despite Biden’s assertion that Putin has made the decision to roll Russian forces into Ukraine, Ukrainian officials sought to project calm, saying that they weren’t seeing an invasion as imminent.

Defense Minister Oleksii Reznikov said Monday that Russia has amassed 147,000 troops around Ukraine, including 9,000 in Belarus, arguing that the number is insufficient for an offensive on the Ukrainian capital.

“The talk about an attack on Kyiv from the Belarusian side sounds ridiculous,” he said, charging that Russia is using the troops there to create fear.

Over the weekend at the Polish border, many Ukrainians were also returning home from shopping or working in the neighboring EU country. Some said they were not afraid and vowed to take up arms against Russia in case of an assault.


For all the posturing and vows of reprisal from Western leaders, direct military intervention has thus far been ruled out.

However, Ukrainian Foreign Minister Dmytro Kuleba said Monday the European Union has agreed to set up a military education advisory mission in his country.

Kuleba told reporters in Brussels after meeting with the bloc’s foreign ministers that an agreement had been reached in principle to roll out the advisory training military mission.

“This is not combat forces,” he said. “This is a new element in the cooperation between Ukraine and the European Union.”

The move could involve sending European officers to Ukraine’s military schools to help educate its armed forces. It’s likely to take several months to set up.

Russia has sought promises from NATO that it would never offer membership to Ukraine and other former Soviet republics, a condition that the West has rejected.

The chairman of the U.S. Joint Chiefs of Staff, Gen. Mark A. Milley, spoke Monday with the commander-in-chief of the Ukrainian armed forces, Lt. Gen. Valery Zaluzhny.

Milley called Ukraine a key partner to NATO, according to the Pentagon’s summary of the phone call.


British Prime Minister Boris Johnson said he was preparing to speak to Ukrainian President Volodymyr Zelenskyy and “offer him the support of the United Kingdom.”

Earlier, Britain’s defense secretary, Ben Wallace, urged Putin to turn away from military action and pursue diplomacy not just for the sake of Ukrainians but to prevent Russian deaths.

Russians know the consequences of the past actions, including the invasion of Afghanistan and Russia’s invasion of Chechnya, he said.

“These are just two examples when too many young men returned home in zinc-lined coffins, and the government therefore urges President Putin for the sake of his own people, and even at this 11th hour, to rule out the invasion of Ukraine,” he said.

Wallace told the House of Commons that Putin had continued to build up forces in the region. Russia has now massed 65% of its land combat power on the Ukrainian border, he said.

U.K. Foreign Secretary Liz Truss said the West was preparing “for the worst-case scenario,” adding: “We must make the cost for Russia intolerably high.


Crisis Ucrania-Rusia: Qué saber en la escalada de la crisis /PUTIN DECRETA INDEPENDENCIA PARA LAS REGIONES SEPARATISTAS

Oficiales de la guardia fronteriza ucraniana patrullan la frontera estatal ucraniano-bielorrusa en un puesto de control en Novi Yarylovychi, Ucrania, el lunes 21 de febrero de 2022. (AP Photo/Oleksandr Ratushniak)

Oficiales de la guardia fronteriza ucraniana patrullan la frontera estatal ucraniano-bielorrusa en un puesto de control en Novi Yarylovychi, Ucrania, el lunes.

VARSOVIA, Polonia (AP) — Los esfuerzos globales para evitar una invasión rusa a Ucrania recibieron un duro golpe el lunes cuando el presidente ruso, Vladimir Putin, firmó decretos que reconocen la independencia de dos regiones separatistas en el este de Ucrania y ordenó a sus militares “mantener la paz” en las áreas en disputa.

Pero los movimientos de Putin, realizados a medida que continuaban los bombardeos en esas áreas, podrían ser un precursor del envío de tropas y armas por parte del Kremlin para apoyar a los separatistas respaldados por Rusia. Hacerlo seguramente profundizará las tensiones ya inflamadas entre Rusia y Occidente.

La Casa Blanca dijo que el presidente Joe Biden había acordado “en principio” reunirse con Putin solo si el Kremlin se abstiene de lanzar un asalto contra Ucrania. Sin embargo, incluso antes de cualquier invasión, tanto Biden como la Unión Europea dijeron que seguirían adelante con sanciones específicas en respuesta a los decretos de Putin.

Funcionarios estadounidenses dijeron que Biden pronto emitiría una orden ejecutiva que prohíbe a los estadounidenses invertir y hacer negocios en áreas controladas por los rebeldes. La orden también permitiría a Estados Unidos imponer sanciones a cualquier persona en el área, un movimiento para imponer dolor económico a los partidarios clave de la incursión separatista.

En una declaración conjunta, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, y el presidente del Consejo, Charles Michel, calificaron el reconocimiento de Rusia de los territorios en disputa como “una violación flagrante del derecho internacional” y también prometieron repercusiones económicas.

Una reunión Biden-Putin ofrecería una nueva esperanza de evitar una invasión rusa que, según funcionarios estadounidenses, parecía inminente, ya que se estima que 150.000 soldados rusos esperan las órdenes de Putin de atacar. No estaba claro cuándo, o si, las tropas que se concentraban en la frontera entrarían en Ucrania.

Aquí hay un vistazo a los últimos desarrollos en la crisis de seguridad en Europa del Este:


En un largo discurso despotricante durante una reunión del Consejo de Seguridad presidencial ruso, Putin acusó a Ucrania de haber heredado las tierras históricas de Rusia y después del colapso soviético fue utilizada por Occidente para contener a Rusia.

Su decisión de reconocer la independencia de las regiones separatistas en el este de Ucrania aumentó severamente la volatilidad. Los funcionarios occidentales temen que Rusia pueda invadir Ucrania en cualquier momento, utilizando escaramuzas en el este de Ucrania como pretexto para un ataque.

El decreto permite a Rusia firmar tratados con territorios rebeldes en el este de Ucrania y enviar abiertamente tropas y armas allí.

El decreto de Putin encargó a su ministro de Relaciones Exteriores establecer relaciones diplomáticas formales con las regiones separatistas y ofrecer asistencia mutua cuando los líderes rebeldes lo solicitaran para “mantener la paz” en las dos regiones.

La decisión se produjo el lunes después de la reunión del Consejo de Seguridad de Rusia, y efectivamente rompe los acuerdos de paz de Minsk de 2015, que pusieron fin a los combates a gran escala. Sin embargo, la violencia se ha cocinado a fuego lento, y ha visto un aumento en las últimas semanas en la crisis más amplia.

Un funcionario estadounidense dijo que un reconocimiento de las dos regiones sería “condenable”.

“Si se lleva a cabo, esto resultaría nuevamente en el vuelco del orden internacional basado en reglas, bajo la amenaza de la fuerza”, dijo Michael Carpenter, embajador de Estados Unidos ante la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa, en una sesión especial de la organización en Viena.

La reunión del Consejo de Seguridad presidencial de Putin siguió a las declaraciones televisadas de los líderes separatistas, que suplicaron a Putin que los reconociera como estados independientes y firmara tratados de amistad que previeran la ayuda militar para protegerlos de lo que describieron como la ofensiva militar ucraniana en curso. La cámara baja de Rusia hizo la misma petición la semana pasada.

Las autoridades ucranianas niegan el lanzamiento de una ofensiva y acusan a Rusia de provocación a medida que se intensifican los bombardeos a lo largo de la línea de contacto.


Los presidentes de Estados Unidos y Rusia acordaron tentativamente reunirse en un último esfuerzo diplomático para evitar la invasión de Ucrania por parte de Moscú, la primera desde que Rusia anexó Crimea de Ucrania en 2014.

Sin embargo, ambos parecen cautelosos sobre una posible reunión.

La Casa Blanca dice que la reunión solo ocurrirá si Rusia no invade Ucrania, señalando que continúan los fuertes bombardeos en el este de Ucrania.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, por su parte, dijo el lunes que “es prematuro hablar sobre planes específicos para una cumbre”.

El presidente francés, Emmanuel Macron, buscó negociar la posible reunión entre Biden y Putin en una serie de llamadas telefónicas que se prolongaron hasta el domingo por la noche. La oficina de Macron dijo que ambos líderes habían “aceptado el principio de tal cumbre”, seguida de una reunión más amplia que también involucrará a otros líderes.

La Casa Blanca dijo que Biden conversó el lunes con Macron y el canciller alemán Olaf Scholz durante una llamada de 30 minutos.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, y el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, sentarán las bases para la cumbre en una reunión el jueves, según la oficina de Macron.


Los fuertes bombardeos han aumentado en los últimos días a lo largo de la tensa línea de contacto entre las fuerzas ucranianas y los rebeldes separatistas respaldados por Rusia en el corazón industrial oriental de Donbas, en Ucrania.

El conflicto allí comenzó después de la anexión de Crimea por parte de Rusia. Los combates se han cobrado al menos 14.000 vidas, pero habían estado en gran parte tranquilos durante un tiempo.

El portavoz militar ucraniano Pavlo Kovalchyuk dijo que las posiciones ucranianas fueron bombardeadas 80 veces el domingo y ocho veces el lunes temprano, señalando que los separatistas estaban “disparando cínicamente desde áreas residenciales utilizando a civiles como escudos”. Dijo que las fuerzas ucranianas no estaban devolviendo el fuego.

En la aldea de Novognativka, en el lado controlado por el gobierno, Ekaterina Evseeva, de 60 años, dijo que el bombardeo fue peor que en el apogeo de los combates.

“Es peor que 2014”, dijo, con la voz temblorosa. “Estamos al borde de crisis nerviosas. Y no hay a dónde correr”.


Se suponía que las tropas rusas que han estado llevando a cabo ejercicios militares en Bielorrusia, que se encuentra en la frontera norte de Ucrania, se irían a casa cuando esos juegos de guerra terminaran el domingo. Pero ahora Moscú y Minsk dicen que las tropas rusas se quedan indefinidamente.

El continuo despliegue de las fuerzas rusas en Bielorrusia generó preocupaciones de que Rusia pudiera enviar esas tropas para barrer la capital ucraniana de Kiev, una ciudad de 3 millones de habitantes a menos de tres horas en automóvil de la frontera con Bielorrusia.


A pesar de la afirmación de Biden de que Putin ha tomado la decisión de lanzar fuerzas rusas a Ucrania, los funcionarios ucranianos trataron de proyectar calma, diciendo que no veían una invasión como inminente.

El ministro de Defensa, Oleksii Reznikov, dijo el lunes que Rusia ha acumulado 147.000 soldados alrededor de Ucrania, incluidos 9.000 en Bielorrusia, argumentando que el número es insuficiente para una ofensiva en la capital ucraniana.

“La charla sobre un ataque a Kiev desde el lado bielorruso suena ridícula”, dijo, acusando a Rusia de estar usando las tropas allí para crear miedo.

Durante el fin de semana en la frontera polaca, muchos ucranianos también regresaron a casa después de ir de compras o trabajar en el país vecino de la UE. Algunos dijeron que no tenían miedo y prometieron tomar las armas contra Rusia en caso de un asalto.


A pesar de todas las posturas y votos de represalia de los líderes occidentales, la intervención militar directa ha sido descartada hasta ahora.

Sin embargo, el ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, dijo el lunes que la Unión Europea acordó establecer una misión asesora de educación militar en su país.

Kuleba dijo a los periodistas en Bruselas después de reunirse con los ministros de Relaciones Exteriores del bloque que se había llegado a un acuerdo en principio para implementar la misión militar de entrenamiento de asesoramiento.

“Esto no son fuerzas de combate”, dijo. “Este es un nuevo elemento en la cooperación entre Ucrania y la Unión Europea”.

La medida podría implicar el envío de oficiales europeos a las escuelas militares de Ucrania para ayudar a educar a sus fuerzas armadas. Es probable que tarde varios meses en configurarse.

Rusia ha buscado promesas de la OTAN de que nunca ofrecería la membresía a Ucrania y otras ex repúblicas soviéticas, una condición que Occidente ha rechazado.

El presidente del Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos, el general Mark A. Milley, habló el lunes con el comandante en jefe de las fuerzas armadas ucranianas, el teniente general Valery Zaluzhny.

Milley calificó a Ucrania como un socio clave de la OTAN, según el resumen de la llamada telefónica del Pentágono.


El primer ministro británico, Boris Johnson, dijo que se estaba preparando para hablar con el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy y “ofrecerle el apoyo del Reino Unido”.

Anteriormente, el secretario de Defensa de Gran Bretaña, Ben Wallace, instó a Putin a alejarse de la acción militar y perseguir la diplomacia no solo por el bien de los ucranianos, sino para evitar muertes rusas.

Los rusos conocen las consecuencias de las acciones pasadas, incluida la invasión de Afganistán y la invasión rusa de Chechenia, dijo.

“Estos son solo dos ejemplos cuando demasiados jóvenes regresaron a casa en ataúdes forrados de zinc, y por lo tanto el gobierno insta al presidente Putin por el bien de su propio pueblo, e incluso en esta hora 11, a descartar la invasión de Ucrania”, dijo.

Wallace dijo a la Cámara de los Comunes que Putin había seguido acumulando fuerzas en la región. Rusia ahora ha concentrado el 65% de su poder de combate terrestre en la frontera con Ucrania, dijo.

La secretaria de Relaciones Exteriores del Reino Unido, Liz Truss, dijo que Occidente se estaba preparando “para el peor de los casos”, y agregó: “Debemos hacer que el costo para Rusia sea intolerablemente alto”. Liz Truss se perfila como la próxima primera ministra del Reino Unido.

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